Il ne fait aucun doute que nous pouvons diviser les enseignements de cette course en trois grands blocs :

1)      Equipement

2)      Physique

3)      Mental

Equipement

Le temps consacré à la recherche d’un équipement adéquat aux températures polaires (notamment la marque ODLO et TAIGA pour les vêtements et SALOMON pour les chaussures) n’a pas été du temps perdu ; tout au contraire ! Je n’ai pas eu un seul problème majeur avec ce matériel. Ce succès a été également le fruit d’un conseil judicieux d’un ancien concurrent de ce marathon (Philippe Moreau, France – 2006).

Seul bémol sont les lunettes de skis qui n’ont pas été à la hauteur du grand froid. En effet, après 7 km de course. Ils ont gelé et je ne pouvais plus voir le tracé du parcours. Donc les lunettes ont été inutiles ! Il faut souligner cela a été le cas pour tous les participants.

Physique

Malgré une bonne condition physique de base, le fait de m’entraîner sur des « steps » ( salle de fitness) pendant des heures m’a permis de ne pas trop souffrir dans le terrain difficile dû à une neige lourde dans laquelle je m’enfonçais quelques fois jusqu’aux genoux.

Bien entendu, les longues sorties d’entraînement de plus de 2h30 ont consolidé, sans aucun doute, ma condition physique.

Mental

Nous le disons bien que les coureurs ayant une grande expérience des marathons et ultra marathons se connaissent parfaitement bien. C’est, je le pense, le cas avec moi. Ceci m’a permis de contrôler mon rythme de course (courir à 70 % des capacités) , de dépasser des concurrents après le semi-marathon et de terminer dans une relative fraîcheur. Excellent pour le mental !

Dans mon entraînement, au niveau du matériel, j’avais tout planifié. Tous les scénarios étaient prévus. Ce marathon, je l’avais préparé comme une opération militaire.

-William

 

Attachée de presse: Mélissa Gargiullo

 

OBJECTIF ATTEINT !

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Nous sommes le 9 avril 2014. Il est 11 heures du matin. La température est de -31 degres ! Le départ du marathon est donné avec 6 heures de retard (arrivée tardive de l’Antonov). Ce retard aura des conséquences sur le tracé que nous devrons parcourir a 12 reprises. En effet, le soleil va transformer la neige en “soupe” et les concurrents vont s’enfoncer jusqu’aux mollets.
Je pars comme prévu sur un rythme modéré afin d’éviter que ma transpiration se transforme en glace. J’ai décidé de me ravitailler chaque 2 tours (café et coca dans une tente chauffée et très adéquate). Au 2ème tour, mes lunettes gêlent et je ne vois plus rien ! Je dois les ôter. Le reste de l’équipement tient parfaitement le coup. Au semi-marathon, le terrain devient de plus en plus difficile et je m’enfonce presque jusqu’aux genoux (l’entraînement que j’ai effectué avec les steps porte ses fruits, je ne ressens aucune douleur musculaire et mon énergie n’est pas trop entamée). La deuxième partie du marathon me permet de dépasser plusieurs concurrents. Au 8ème tour mes gants sont comme du carton mais je n’ai pas froid. A 2 tours de l’arrivée voilà que mes paupières ne s’ouvrent que difficilement, elles se gêlent et je ne vois plus très bien. Au dernier tour, je tombe plusieurs fois mais sans mal. Je dois courir sur les côtés du tracé afin de ne pas trop enfoncer. Me voilà à l’arrivée et Richard Donovan, l’organisateur, m’attend et m’indique mon temps: 6 heures 54 minutes et mon classement: 7ème. Classement qui indique que le vice – champion du monde des 1oo kms (Mike Wardian / USA) a gagné cette épreuve du marathon le plus froid du monde.
Je ne peux pas passer sous silence ici de relever la grande patience que mon épouse Jocelyne et mes enfants Mélissa et Flavio ont temoignée lors de mes nombreuses absences pour cause d’entraînement ! Je les remercie de tout mon coeur. Un spécial merci à mon attachée de presse, Mélissa, pour avoir alimenté le site durant ces derniers mois. Enfin je souhaiterais témoigner ma gratitude aux sponsors principaux: GAZNAT, REF et MEAD Education et également aux donateurs (associations militaires et particuliers).
Chers lecteurs du site, j”espere partager mes experiences avec vous lors de conférences qui auront lieues au courant de cette année.
A bientôt

 

William (depuis l’aéroport de Stockholm)
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A 2 jours du marathon

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Arrivee a 1 heure du matin a Longyearbyen situee dans l’archipel arctique de Svalbard (nord de la Norvege). La temperature est de – 16 degres. Ce n’est qu”un debut ! Demain nous allons voler 3 heures direction le Pole Nord.
Je viens de terminer de controler le materiel. Tout me parait en ordre.

On trouve environ 3ooo ours blancs a Svalbard mais jusqu’a maintenant je n’ai pas eu la chance d’en croiser un !

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Top Competitors for the Top of the World

Mike Wardian (USA) and Anne-Marie Flammersfeld (GER) are among the lead contenders in the upcoming UVU North Pole Marathon, scheduled for 9th April 2014.
Wardian has iconic status in the ultramarathon world. The ship broker and UVU Racing athlete is a four-time USATF ultra-marathoner of the year, four-time USA 50K Champion, 2008 USA 100km Champion and 2010 World 100K silver medalist. The prolific racer and 2:17 marathoner has competed in the last three US Olympic Marathon trials, set indoor and treadmill world records for running marathons, and won countless races at home and overseas. Mike will also be part of the elite field in the Boston Marathon, just two weeks after participating at the Pole.
Anne-Marie Flammersfeld has won ultramarathon stage races in the Gobi, Atacama and Sahara Deserts as well as in the Antarctic region. A Sports Scientist and UVU Racing athlete based in St Moritz, Switzerland, she finished third overall in the 2013 Manaslu Trail Race in Nepal.

(from M.Donovan)

9 avril 2014

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Bonjour à tous !
Dernières nouvelles avant le départ
Nous voilà à 10 jours du marathon. Depuis octobre dernier, mon père a couru plus de 2’000 kilomètres d’entraînement. Tous les vêtements ont été testés dans les moindres détails et n’ont pas présenté des problèmes majeurs. Les test médicaux, eux aussi, n’ont pas permis de déceler des carences ou des anomalies. Tout est donc prêt pour la Grande Aventure.
Un grand merci aux principaux partenaires « GAZNAT, REF et MEAD » pour leur précieux appui financier. A signaler également les dons de l’Amicale des officiers de l’Etat-major de la Brigade frontière 1 et de l’Association de la ligne fortifiée de la Promenthouse. Nous ne pouvons pas passer sous silence le soutien, également, de plusieurs particuliers que nous remercions très sincèrement. Le budget (le plus important dégagé pour un Marathon) n’étant bouclé qu’à moitié, mon père a l’idée de donner des conférences sur ses expériences polaires durant la 2ème partie de 2014.
Programme provisoire (selon les conditions atmosphériques)
La zone de recueil des 47 participants venant de 17 pays est l’île de « Spitzberg » , au nord de la Norvège. Mon père partira le dimanche 6 avril pour cette île. Le 8 avril, le voyage sur le Pôle, d’une durée de 3 heures, est prévu au moyen d’ un Antonov (avion russe). Arrivés au Pôle, les coureurs seront basés au Camp Barneo composé d’une dizaine de tentes. Le départ du marathon est fixé durant la nuit du 8 au 9 avril (jour 24/24). Les communications étant impossibles par mobile, l’organisation transmettra via satellite les résultats. J’essaierai de vous informer au plus vite du déroulement de la course via le site web.
Nous vous remercions de votre soutien et vous transmettons nos cordiales salutations sportives.

Mélissa Gargiullo
Attachée de presse (29.03.2014)

 

ENGAGEMENT, ENDURANCE, LONGEVITE
Les clefs de la Performance

Mars 2014 (01 au 15)

Surcharge =  blessure !  Une contraction du mollet due à une surcharge  ne me permet pas, actuellement, de courir plus qu’une heure. Rien de grave  mais à trois semaines du marathon il s’agit d’être vigilant et prudent. L’entraînement de cette quinzaine a été  principalement axé sur les machines telle que les « steps ».

Au niveau de la logistique, nous sommes entrain d’apposer les logos des sponsors sur les vêtements. En principe, ils apparaîtront sur la cagoule.

Dans une semaine, nous commencerons à contrôler et à préparer les bagages. Le départ est fixé le dimanche  6 avril 2014. En principe ( selon les conditions atmosphériques ), le marathon sera couru le mercredi 9 avril 2014.

– William

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16 au 28 février 2014

Tout d’abord une excellente nouvelle ! Les premiers tests médicaux n’ont pas décelé de problème. Nous aurons encore une volée de tests à mi-mars. L’entraînement s’est déroulé selon la planification et un test de course  sur la neige/glace a eu lieu (2 heures) qui a permis de confirmer que  les chaussures « Salomon » sont idéales et tiennent très bien sur ce genre de terrain. Bien entendu, aucune possibilité de s’entraîner dans le froid. Toute l’Europe reste plongée dans un climat de printemps. Il ne nous reste pas plus que 4 semaines intensives avant le décompte final ! Le temps passe si vite….mais je me réjouis de me trouver au 9 avril.

-William

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Attachée de presse: Mélissa Gargiullo

Février 2014 (01 au 15)

Nous voilà à deux mois du Marathon ! Le climat sur l’Europe est bien trop clément pour un entraînement spécifique en zone glaciale. Espérons une vague de froid lors de ces prochaines semaines. Tous les stages ont été annulés.

Nous avons diversifié l’entraînement de course à pied. En effet, nous utilisons de plus en plus la piste finlandaise ( parcours recouvert de copeaux ) comprenant des changements de rythme (montées et descentes).  Rien à signaler au niveau médical excepté que les tests standards sont en cours.

Nous avons reçu la liste officielle des concurrents. Nous serons 47 coureurs provenant de 17 pays.

– William

Attachée de presse: Mélissa Gargiullo